Карьер Ларк. Динозавры в Квинсленде

Карьер Ларк. Динозавры в Квинсленде

В Австралии много чудес и неожиданностей. Еще одно необычное место, привлекающее множество туристов со всего мира, известно под название Карьер Ларк (Lark Quarry) в пустынных районах штата Квинсленд. Это единственное в мире место, где можно увидеть настоящие следы динозавров, населявших нашу планету.

Впервые окаменелые следы были обнаружены в 1960 году и были вначале приняты за следы птиц. Только в 1971 году в эти края добрались палеонтологи, и увиденные ими следы вызвали большой интерес. Было определено, что следы сохранились с Мезозойской эры, около 146 до 65 миллионов лет назад, в конце которой, по современным данным, вымерли последние динозавры.

Через пять лет ученые-палеонтологи в компании с группой волонтеров приступили к очищению и исследованию следов.

Время, застывшее в следах…

Во время исследований было обнаружено, что следы оставили не менее 150 динозавров из двух разных видов — хищные целурозавры, размером с курицу, и более крупные растительноядные орнитоподы, размером с эму. Это большое стадо, скопившееся у водопоя, было напугано подошедшими к ним плотоядными тероподами, от которых в панике бежало.

Динозавры оставили следы в наполовину высушенной илистой поверхности, которая образовалась в русле пересохшей реки, впадавшей в озеро. Начавшиеся через несколько дней ливни, подняли уровень воды в озере, благодаря чему следы замело песчаными отложениями, а последующий потоп покрыл это место метровым слоем грязи.

За миллионы лет над окаменелыми следами реки разливались и высыхали, и некогда зеленая равнина постепенно превратилась в пустыню. Постепенно атмосферные явления высушили и оголили скрытые в древних слоях следы. Работы по раскопкам и снятие верхних слоев грунта учеными усилили разрушение и выветривание, а построенная над территорией научных работ матерчатая крыша не могла остановить разрушительного процесса. Только в 2002 году был установлен металлический павильон, поддерживающий определенную температуру и влажность над зоной исследований. Теперь ученым и посетителям заповедника доступны более 3300 следов динозавров.

В заповеднике для посетителей проводятся экскурсии. Экскурсия включает:

  • Осмотр следов динозавров, оставленных более 95 миллионов лет назад
  • Анимационный фильм, воссоздающий паническое бегство динозавров
  • Информационный фильм в местном кинотеатре

Расположение

Карьер Ларк находится в Заповеднике Ларк Куорри (Lark Quarry Conservation Park) в 110 км на юго-запад от города Уилтон по Winton-Jundah Road, в центре штата Квинсленд. 65 км этого пути проходит по грунтовой дороге, тем не менее подходящей для обычного автомобиля. В информационном центре можно взять брошюру с маршрутами прогулок по заповеднику. В 2-х километрах от Заповедника находится небольшой аэродром, на который могут приземляться легкие самолеты. Обратитесь к русскому гиду в Австралии для составления оптимального маршрута посещения заповедника во время вашего отдыха или путешествия по Австралии.