Этот удивительный утконос

Этот удивительный утконос

При первой встрече с утконосом реакция человека предсказуема — удивление. Что, впрочем, вполне понятно. Когда видишь перед собой существо, собранное из совершенно разных, как-будто принадлежащих другим животным, фрагментов, то ничего иного испытать просто не получится. Голова с утиным клювом, посаженная на туловище, похожее на бобровое, с торчащими по бокам перепончатыми крокодильими лапами, кого угодно повергнут в шок. Как ни странно, с такой внешностью утконос не вызывает чувства отторжения, а наоборот, кажется вполне безобидным и симпатичным существом.

Утконос водоплавающее животное, ареал распространения — Тасмания и восточная Австралия. В Австралии утконос является достопримечательностью и одним из символов страны. Обязательно посетите зоопарк в любом городе зеленого континента, чтобы увидеть это необычное животное. А еще лучше, отправляйтесь на прогулку в заповедник, где обитают утконосы и попытайтесь увидеть его в естественной среде.

Первая встреча

Впервые ученые столкнулись с утконосом в 1797 году. Чучело этого зверя вскоре переправили в Англию, и первая реакция ученых была однозначной — подделка. И только после тщательного изучения англичане признали, что имеют дело с неизвестным видом. Потом последовали продолжительные споры по поводу научного имени нового животного и, в конце концов, было решено назвать его «уткообразный птицеклюв» (Ornithorhynchus anatinus).

Заблуждения ученых далекого 18 века вполне понятны. С виду утконос похож на бобра. Но оказалось, что это совершенно другой вид. К примеру, хвост утконоса по виду как у бобра, предназначен совершенно для иных целей. Для бобра хвост — это руль, а у «уткообразного птицеклюва» он служит, главным образом, для хранения запасов жира. А вот задние лапы утконоса работают как руль, а у бобра это основной двигатель.

Характерные отличия

Строение утконоса интересно и неординарно. Глаза и органы слуха расположены у зверька по бокам головы и при нырянии плотно закрываются. В результате под водой утконос лишается всех органов чувств. Но тут в дело включаются электрорецепторы. При помощи этих дополнительных приспособлений утконос способен фиксировать все, даже почти неощутимые электроимпульсы, которые испускают живые организмы. Неудивительно, что в воде он ориентируется значительно лучше, чем животные, полагающиеся только на обычные органы чувств.

Утиный клюв снабжен плоскими тупыми зубами и служит основным инструментом для добычи пищи. Кстати, дополнительно клюв является пищевым складом — в боковых полостях клюва расположены специальные мешочки, где хранится всякая вкусная мелочь. Утконос — ночной житель, который днем, как положено, спит, а ночью охотится. Пища на суше добывается путем откапывания всего съедобного из земли, при помощи клюва и лап. В воде на корм идут водные насекомые, личинки, мелкие рачки и рыбешки.

Утконос — относительно небольшое животное. Размеры взрослого самца обычно в пределах 45 см, плюс хвост около 15 см. Весит зверек совсем немного – не больше 2 кг. Тело покрыто плотной, недлинной шерстью черного или темно-коричневого окраса сверху и серого или рыжеватого оттенка снизу.

Мало кто знает, что этот «птицеклюв» входит в малочисленную когорту ядовитых животных, относящихся к классу млекопитающих. Он имеет на задних лапах малозаметные шипы с ядом, причем токсину по силам убить животное, размером с небольшую собаку. И хотя это оружие используется для битвы с соперниками за самку, но и постороннему, в случае чего, мало не покажется.

Потомство

Самки утконосов откладывают и высиживают яйца. Самцы у этих животных не считают себя ответственными за потомство, поэтому труды по выращиванию наследников ложатся исключительно на самку. Чаще всего она откладывает два яйца и через 10 дней на свет появляются слепые, голые и совершенно беспомощные утконосики. Отсутствие сосков у матери не мешает детенышам получать молоко в полной мере. Они просто слизывают молоко с шерсти в момент вытекания из желез. Грудничковый период занимает 4 месяца, потом следует переход в подростковую стадию, пролетающую почти мгновенно, и вот, молодой утконос смело вступает в настоящую жизнь. Жизнь эта не слишком длинна — около 10 лет.

Животный мир Австралии и Тасмании наполнен удивительными, больше нигде не встречающимися животными. Утконосы, по праву, занимают в этом мире видное место. Редчайшие, присущие только утконосам, особенности ставят этих зверьков в ряд самых удивительных и оригинальных животных нашей планеты.