Морские черепахи у побережья Австралии

Морские черепахи у побережья Австралии

Эти древнейшие животные населяют нашу планету последние 220 млн. лет. У берегов Австралии обитают шесть видов морских черепах из живущих в наше время семи видов:

  • головастая, плоскоспинная зеленая австралийская и морская черепаха Бисса обитают с восточной стороны Австралии на коралловых островах Большого Барьерного рифа
  • в прибрежных водах материковой зоны живет вид зеленой черепахи
  • а в открытом океане на значительном удалении от берега встречаются оливковый и кожистый вид черепах.

Размножаются черепахи откладыванием яиц в вырытые гнезда на пляжах, где когда-то вылупились сами. Самцы, выбравшись из ямы с кладкой яиц и благополучно добравшись до воды, больше никогда не возвращаются на берег. Самки возвращаются на сушу единственно для того, чтобы продолжить свой род.

Эти пресмыкающиеся питаются медузами, морскими водорослями, моллюсками, рыбой и креветками.

Отличительные признаки

Черепахи — это крупные морские животные. Лапы приспособлены к постоянному пребыванию в воде и трансформировались в ласты с одним или двумя когтями. Разные виды морских черепах отличаются рисунком и цветом панциря, а также формой головы. У питающихся водорослями, медузами и мягкими губками зеленых черепах, клюв заострен; а у предпочитающих кораллы и морских ежей черепах Бисса – клюв изогнут наподобие клюва хищной птицы.

Кожистые черепахи с черно-синим панцирем вырастают в длину 2 метров при весе в 900 кг. Зеленые черепахи, названые так из-за цвета панциря, скромнее – 300 кг/120 см. Оливковые черепахи самый изящный вид — 50 кг/70 см. А оливково-серая плоскоспинная зеленая австралийская черепаха, вырастает до 100 см. Не больше австралийской и вид головастой черепахи, Логгерхед, которую легко узнать по непропорционально большой голове и коричневато-красному цвету панциря.

Жизнь рядом с человеком

Древнейшие морские обитатели в последние десятилетия находятся в статусе «исчезающие». Виной тому и массовый вылов для кулинарных целей, и загрязнение океанических просторов, и застройка пляжей и освоение земель человеком, на которых исторически проходит гнездование черепах.

Аборигены, а позднее и белые переселенцы активно охотились на австралийских черепах. Не смотря на то, что в Австралии этот вид морских животных защищен законом и охота на них запрещена, популяции продолжают сокращаться.

За удовольствием поплавать в прозрачной воде океана в компании симпатичных рептилий, дайверы и любители снорклинга прилетают на острова и побережье Австралии со всего мира. Для туристов здесь организуются специальные туры для общения с подводным миром черепах и других морских животных. Можно выбрать стандартный экскурсионный морской круиз у берегов Австралии с погружениями, а можно забронировать индивидуальную программу отдыха с посещением территорий обитания разных видов черепах и других животных.